Un psychologue clinicien explique la vraie raison pour laquelle les gens ont peur des clowns

Un psychologue clinicien explique la vraie raison pour laquelle les gens ont peur des clowns

Certaines personnes ressentent un léger malaise en présence de clowns, d'autres sont effrayées par eux et d'autres encore ont carrément peur d'eux. Il existe même un terme scientifique pour désigner la peur des clowns: la coulrophobie.


Se cacher derrière une peinture faciale criarde, habillé de façon extravagante et marcher comme un canard est censé être drôle, mais beaucoup trouvent la vue d'un clown quelque peu troublante, voire déconcertante.

En fait, un récent étude par le psychologue social du Knox College Francis McAndrew et son étudiante Sara Koehnke sur la creepiness ont constaté que les répondants au sondage pensaient que les clowns pratiquaient la profession la plus effrayante - les taxidermistes venaient en deuxième position.

Les enfants ont toujours eu peur des clowns, mais pourquoi déstabilisent-ils les adultes?


Ecrire pour Interne du milieu des affaires, Dre Dena Rabinowitz, psychologue clinicienne spécialisée dans les troubles anxieux, dit qu'il y a deux choses à propos des clowns qui amènent intrinsèquement les gens à en avoir peur.

Crédits: Shutterstock

«Le premier est que nous nous appuyons beaucoup sur les expressions faciales pour comprendre les gens et voir leurs motivations. Et avec les clowns, vous n’avez pas d’expressions faciales. Tout est sous le maquillage, et c’est réglé. Et donc, il y a une sorte de question de 'que se passe-t-il là-dessous?'



«La deuxième chose est que les gens ne font pas intrinsèquement confiance aux gens qui sont toujours heureux et rieurs. Pour beaucoup de gens, la peur des clowns fait en fait partie d'une peur plus générale des créatures masquées », explique Rabinowitz.


Nous n'aimons pas les choses qui nous sont familières mais qui ne sont pas tout à fait exactes. Les clowns ressemblent donc à des gens, mais il y a là une bizarrerie. Il y a quelque chose qui est un peu étrange et de la norme et qui nous met mal à l'aise, dit Rabinowitz.

Si nous voyons des clowns dans des endroits comme dans un cirque auquel ils appartiennent, ce n’est souvent pas aussi effrayant. Mais si nous voyons un clown qui est déjà un peu étrange et différent pour nous dans un endroit où nous ne pensons généralement pas qu'il devrait être comme le bois, c'est encore plus effrayant, ajoute-t-elle.

Les clowns sont censés être drôles et divertissants, mais les enfants ont presque universellement peur des clowns. Pourquoi donc?

Dans une étude de l'Université de Sheffield portant sur plus de 250 enfants âgés de quatre à 16 ans, les chercheurs ont constaté qu'une majorité retentissante exprimait une aversion pour les clowns faisant partie du décor de l'hôpital, rapporte Reader's Digest.

Selon Valérie De Courville Nicol, professeur au département de sociologie et d’anthropologie de l’Université Concordia, c’est peut-être parce que les clowns, de par leur nature, sont conçus pour déstabiliser, rapporte Reader’s Digest.

(Si vous recherchez des actions spécifiques que vous pouvez entreprendre pour rester dans l'instant présent et vivre une vie plus heureuse, consultez notreeBook le plus vendusur la façon d'utiliser les enseignements bouddhistes pour une vie consciente et heureuseici.)

Les clowns sont censés nous déstabiliser et c'est ainsi

Ils ne suivent pas les normes sociales à bien des égards, enfreignant toutes les règles en matière de comportement et d'apparence acceptables.

«Ils jouent beaucoup de ce qui est censé rester caché, ils sont trop émotifs, leur timing est décalé et leurs réactions sont imprévues et inhabituelles, a déclaré De Courville Nicol à Reader’s Digest.

Cette instabilité est ce qui nous effraie, et peut entraîner toutes sortes de réactions émotionnelles, du rire à la terreur, explique-t-elle.

«Le clown bouleverse le monde. Cela nous montre ce qui est tabou, ce que nous défendons émotionnellement et ce que nous réprimons », dit-elle. «Cela le rend puissant dans un sens thérapeutique et en tant que dispositif d'horreur.»

Selon Quartz, la peur remonte à la théorie «The Uncanny» de Sigmund Freud. La théorie explique que le mot «étrange» est très similaire au mot «familiarité».

Pour Freud, quelque chose est étrange s'il est presque familièrement reconnaissable, mais en quelque sorte un peu différent de Steven Schlozman, professeur adjoint de psychiatrie à la Harvard Medical School, a déclaré à Quartz.

Le visage d'un clown, avec des traits familiers déformés et exagérés à l'aide de maquillage, représente quelque chose d'étrange. Cette étrange familiarité nous met mal à l'aise.

Fondamentalement, Freud croyait que notre réaction à la peur était un combat primitif ou une réponse de fuite, plutôt qu'une réaction rationnelle. Lorsque vous voyez quelque chose de terrifiant, 'vous faites la double prise avant même de savoir pourquoi vous faites la double prise', a déclaré Schlozman à Quartz.

Sigmund Freud a émis l'hypothèse que les choses que nous trouvons étrangement familières apparaissent comme étranges, et a qualifié ce phénomène de «mystérieux».

Il y a plus.

L'étrangeté des clowns et le malaise qui l'accompagne sont aggravés lorsque le rôle normalement bénin associé aux clowns (divertir les gens) est subverti par des rôles malveillants (tuer des gens).

«L'ensemble de l'industrie du film d'horreur joue avec l'étrange. Il prend quelque chose que nous connaissons et le déforme ou le place dans de mauvais contextes », a déclaré De Courville Nicol à Reader’s Digest.

Et ce n’est pas toute l’histoire.

La peinture criarde et les costumes extravagants ne dissimulent pas seulement une personne physique, ils cachent la personnalité de la personne que vous ne pouvez pas voir. Cela ajoute un autre niveau de fluage. Nous ne savons tout simplement pas à qui nous avons affaire et cette incertitude est finalement troublante.